एक अद्भुत मशीन जो खून की एक बूंद में कुछ भी पढ़ सकती है। चिकित्सा जगत में एक बड़े धोखे की कहानी story

19 वर्षीय एलिजाबेथ होम्स ने अपनी क्रांतिकारी परियोजना के लिए एक मिलियन डॉलर जुटाए - एक पोर्टेबल मशीन जो रक्त की एक बूंद के आधार पर किसी व्यक्ति के स्वास्थ्य का विश्लेषण करती है। उन्हें जल्दी ही "जॉब्स इन ए स्कर्ट" के रूप में सम्मानित किया गया और किसी को आश्चर्य नहीं हुआ कि एक व्यक्ति जिसने अपने पहले वर्ष के बाद केमिकल इंजीनियरिंग छोड़ दी, वह एक सफल तकनीक विकसित करने में कैसे कामयाब रहा। जब तक।

NatchaS / शटरस्टॉक
  1. जॉन कैरेरौ की "बैड ब्लड" एक महान चिकित्सा धोखाधड़ी के बारे में एक कहानी है, लेकिन बीमार महत्वाकांक्षा और बेलगाम गर्व के बारे में भी है
  2. थेरानोस के संस्थापक और अध्यक्ष एलिजाबेथ होम्स को व्यापक रूप से स्कर्ट में स्टीव जॉब्स के रूप में माना जाता था। वह कॉलेज से बाहर हो गई और उसकी कंपनी 2014 में एक ऐसी मशीन के साथ चिकित्सा उद्योग में क्रांति लाने के लिए तैयार थी जो रक्त परीक्षण में काफी सुधार करेगी, पुस्तक का सार पढ़ती है
  3. पागल हो गए हैं निवेशक: फंडिंग अभियान के दौरान थेरानोस की कीमत 9 अरब डॉलर आंकी गई थी। केवल एक ही समस्या थी: तकनीक ने काम नहीं किया
  4. होम्स की यह धारणा झूठ निकली कि पोर्टेबल डिवाइस का उपयोग करके रक्त की एक बूंद से महत्वपूर्ण स्वास्थ्य जानकारी को पढ़ा जा सकता है।
  5. नीचे हम उस पुस्तक का एक अंश प्रस्तुत करते हैं जिसे मार्जिनेसी द्वारा प्रकाशित किया गया था
  6. अधिक जानकारी Onet.pl . के मुख्य पृष्ठ पर पाई जा सकती है

फरवरी में यह दूसरा सोमवार था। मैं मैनहट्टन के बीचों-बीच वॉल स्ट्रीट जर्नल न्यूज़रूम में एक अव्यवस्थित डेस्क पर बैठ गया, सोच रहा था कि अब किस विषय से निपटना है। मैंने हाल ही में अपनी एक साल की मेडिकेयर धोखाधड़ी की जांच पूरी की है, और मुझे नहीं पता था कि आगे क्या करना है। इस संपादकीय कार्यालय में सोलह वर्षों के बाद, एक चीज है जो मुझे अभी भी महारत हासिल नहीं है: मैं एक परियोजना से दूसरी परियोजना में आसानी से, कुशलतापूर्वक और जल्दी से आगे नहीं बढ़ सका।

टेलीफोन की घंटी बजी। यह ब्लॉग के लेखक एडम थे पैथोलॉजी ब्लाग. आठ महीने पहले, मैंने उनसे बिलिंग लैब सेवाओं के जटिल नियमों की व्याख्या करने के लिए कहा था - मुझे अपनी मेडिकेयर श्रृंखला के एक लेख के लिए इस जानकारी की आवश्यकता थी। उन्होंने धैर्यपूर्वक समझाया कि कौन सी प्रयोगशाला प्रक्रियाएं कुछ बिलिंग कोड के अनुरूप हैं - इस ज्ञान का उपयोग मैंने बाद में उस कंपनी की धोखाधड़ी को उजागर करने के लिए किया जो प्रमुख कैंसर उपचार केंद्रों में से एक का प्रबंधन करती थी।

एलिजाबेथ होम्स, सिलिकॉन वैली के बाल कौतुक pro

एडम ने कहा कि उन्हें कुछ ऐसा मिला जो एक बड़े घोटाले में बदल सकता है। लोग अक्सर पत्रकारों को टिप देते हैं। दस में से नौ बार यह एक झूठा अलार्म निकला, लेकिन मुझे हमेशा अपने वार्ताकारों को सुनने का समय मिलता है। आपको कभी नहीं जानते। इसके अलावा, उस पल मुझे एक कुत्ते की तरह महसूस हुआ, जिसकी पसंदीदा हड्डी छीन ली गई थी। मुझे एक नए की सख्त जरूरत थी।

एडम ने पूछा कि क्या मुझे न्यू यॉर्कर के नवीनतम अंक में सिलिकॉन वैली की अद्भुत संतान एलिजाबेथ होम्स और उसकी कंपनी थेरानोस के बारे में सामग्री पता है। मेरी सहमति दे चूका हूँ। मैंने इस पत्रिका की सदस्यता ली है और जब मैं मेट्रो से काम या घर ले जाता हूं तो इसे अक्सर पढ़ता हूं।

मुझे याद आया कि इस लेख की कई बातें मुझे तुरंत संदेहास्पद लगीं। उदाहरण के लिए, ऐसा कोई प्रकाशन नहीं है, जो स्वतंत्र सत्यापन के लिए धन्यवाद, कंपनी द्वारा सामने रखे गए वैज्ञानिक सिद्धांतों की पुष्टि कर सके। कई वर्षों तक, मैंने स्वास्थ्य सेवा की समस्याओं के बारे में लिखा - मैं चिकित्सा में किसी भी महत्वपूर्ण खोज और प्रगति के बारे में नहीं सोच सकता था जिसे स्वतंत्र रूप से सत्यापित नहीं किया गया था। मैं उस संक्षिप्त विवरण से भी हैरान था जिसके द्वारा होम्स ने अपने गुप्त रक्त परीक्षण उपकरणों के संचालन को सारांशित किया: “रासायनिक दृष्टिकोण से, यह एक रासायनिक प्रतिक्रिया है जो एक संकेत उत्पन्न करती है जो रक्त के नमूने के साथ रासायनिक संपर्क से आता है। इस संकेत का तब परिणाम में अनुवाद किया जाता है जिसे योग्य प्रयोगशाला कर्मियों द्वारा सत्यापित किया जाता है ”। रसायन विज्ञान में एक हाई स्कूल का छात्र ऐसा कह सकता है, प्रयोगशाला में उन्नत शोध करने वाला वैज्ञानिक नहीं। न्यू यॉर्कर लेख के लेखक ने विवरण को "हास्यास्पद रूप से अस्पष्ट" कहा।

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जब मैंने इसके बारे में सोचा, तो मुझे यह विश्वास करना मुश्किल हो गया कि एक महिला जो अपने पहले साल के बाद केमिकल इंजीनियरिंग से बाहर हो गई थी, वह एक सफल तकनीक विकसित करने में कामयाब रही थी। हां, मार्क जुकरबर्ग ने दस साल की उम्र में अपने पिता के कंप्यूटर पर कोड करना सीखा, लेकिन दवा अलग है: आप इसे अपने घर के आराम में खुद नहीं सीख सकते। सही अनुभव हासिल करने में वर्षों का अध्ययन और दशकों का शोध लगता है। यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि चिकित्सा के क्षेत्र में कई नोबेल पुरस्कार विजेता साठ के दशक में थे जब उनकी उपलब्धियों को मान्यता दी गई थी।

शारीरिक निकटता के बारे में

एडम ने कहा कि लेख पढ़ने के बाद उनके भी ऐसे ही निष्कर्ष निकले। उन्होंने अपनी शंकाओं को एक ब्लॉग पर प्रकाशित किया। किसी ने इस पोस्ट को पढ़ा और परिणामस्वरूप लोगों के एक समूह ने उससे संपर्क किया। पहले तो वह अपनी पहचान का खुलासा नहीं करना चाहता था या यह बताना नहीं चाहता था कि थेरानोस के साथ उनकी क्या समानता थी, लेकिन अंततः निष्कर्ष निकाला कि इन लोगों के पास कंपनी के बारे में जानकारी थी जो निश्चित रूप से मुझे रूचि देगी। उन्होंने यह पूछने का वादा किया कि क्या वे मुझसे बात करना चाहेंगे।

थेरानोस - एक अद्भुत मशीन और महान संदेह

इस बीच, मुझे थेरानोस के बारे में कुछ बुनियादी जानकारी मिली। अन्य बातों के अलावा, मुझे एक साक्षात्कार मिला जो सत्रह महीने पहले वॉल स्ट्रीट जर्नल के संपादकीय पृष्ठ पर छपा था। मैंने उसे पहले नहीं देखा है। मैंने सोचा कि यह दिलचस्प था: जिस अखबार के लिए मैं काम करता हूं, उसने होम्स को एक सेलिब्रिटी के पद तक पहुंचाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई, क्योंकि पहले कहीं भी उसकी कथित उपलब्धियों का सारांश नहीं था। स्थिति अजीब थी, यह सच है, लेकिन मुझे परवाह नहीं थी। संपादकीय टीम और समाचार कक्ष के बीच लंबे समय से स्पष्ट विभाजन रहा है। अगर यह पता चला कि मैं वास्तव में होम्स द्वारा छिपे कुछ अंधेरे रहस्यों पर ठोकर खाई, तो हमारे अखबार की दो टीमें पहली बार नहीं एक-दूसरे का खंडन करेंगी।

हमारे साक्षात्कार के दो सप्ताह बाद, एडम ने मुझे रिचर्ड और जो फुइज़ामी, फीलिस गार्डनर और रोशेल गिबन्स के संपर्क में रखा। सबसे पहले, मैं थेरानोस के साथ कानूनी विवाद में फुशा की भागीदारी के बारे में सुनकर निराश था। भले ही, उन्होंने दावा किया, उन पर गलत आरोप लगाया गया था, वे निष्पक्ष नहीं थे और इसलिए मुखबिर के रूप में अयोग्य थे।

लेकिन जब मैंने सुना कि वे थेरानोस के लैब मैनेजर से बात कर रहे हैं, तो मैंने अपने कानों को चुभ दिया, जिन्होंने हाल ही में इस्तीफा दे दिया था और कथित तौर पर कंपनी में दुर्व्यवहार के बारे में एक या दो बातें भी जानते थे। मुझे इयान गिबन्स की दुखद मौत की कहानी भी मिली - मैं रोशेल के स्वीकारोक्ति से हैरान था: उसके पति ने उसे कई मौकों पर बताया था कि थेरानोस की तकनीक काम नहीं कर रही थी। अदालत में, इस तरह के एक बयान को अफवाह के रूप में खारिज कर दिया गया होगा, लेकिन पत्रकार के लिए इसे करीब से देखने के लिए पर्याप्त विश्वसनीय था। मुझे पहले से ही पता था कि अगर मुझे एक कदम आगे जाना है तो मुझे क्या करना होगा: एलन बीम से बात करें।

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इससे पहले कि मैं एलन को कॉल करता, मेरा वॉइसमेल छह बार बंद हो गया। मैंने कोई संदेश नहीं छोड़ा, बस कोशिश करता रहा। २६ फरवरी २०१५ को, गुरुवार की दोपहर को, एक आदमी जिसका उच्चारण मैं नहीं कर सका, आखिरकार उठा। मैंने एलन से बात करना सुनिश्चित किया, अपना परिचय दिया, और कहा कि, जहाँ तक मुझे पता है, उसने हाल ही में व्यावसायिक चिंताओं के कारण थेरानोस को छोड़ दिया।

मैंने महसूस किया कि वह आदमी बहुत घबराया हुआ था, लेकिन वह स्पष्ट रूप से इसे बाहर निकालना चाहता था। वह इस शर्त पर मुझसे बात करने के लिए तैयार हुआ है कि मैं उसकी पहचान गुप्त रखूंगा। थेरानोस के वकील उस पर भारी पड़ रहे थे, और उसे यकीन था कि कंपनी उस पर मुकदमा करेगी अगर उन्हें पता चला कि वह एक पत्रकार से बात कर रहा है। मैंने उसका नाम नहीं बताने का वादा किया था। मैंने बिना किसी हिचकिचाहट के यह फैसला किया। इसके बिना, मेरे पास केवल सेकेंड-हैंड समाचार और वास्तविक जीवन की अटकलें होंगी। अगर वह मुझे कुछ नहीं बताता है, इस विषय पर कुछ भी नहीं।

रक्त कमजोर पड़ने पर भ्रम

हमारे संचार की मूल बातें स्थापित करने के बाद, एलन थोड़ा शांत हो गया और हमने एक और घंटे तक बात की। सबसे पहले उन्होंने पुष्टि की कि इयान गिबन्स सच कह रहे थे: थेरानोस के उपकरण काम नहीं कर रहे थे। उन्होंने गुणवत्ता नियंत्रण कभी पारित नहीं किया। इसके अलावा, थेरानोस ने केवल कुछ परीक्षणों के लिए उनका इस्तेमाल किया। अधिकांश अध्ययन व्यावसायिक विश्लेषणकर्ताओं पर किए गए और रोगियों के रक्त के नमूनों को पतला किया गया।

मुझे तुरंत समझ में नहीं आया कि यह कमजोर पड़ने का क्या मतलब है।वे ऐसा क्यों करेंगे, और उसने इसमें कुछ गलत क्यों देखा? एलन ने समझाया कि इस तरह से कंपनी एडिसन की बाधा की भरपाई करना चाहती थी - उनके उपकरण केवल एक श्रेणी के परीक्षण का प्रदर्शन कर सकते थे, अर्थात् इम्युनोसे। थेरानोस नहीं चाहते थे कि लोगों को पता चले कि तकनीक सीमित उपयोग की है, इसलिए एक ऐसी विधि विकसित की गई जिसने पारंपरिक उपकरणों का उपयोग करके एक छोटे रक्त के नमूने पर परीक्षण किए जाने की अनुमति दी। इसलिए अधिक तरल पदार्थ प्राप्त करने के लिए फिंगरस्टिक रक्त के नमूने को पतला करना पड़ा। समस्या, एलन ने तर्क दिया, कि कमजोर पड़ने के दौरान, रक्त में एनालिट्स की एकाग्रता एक स्तर तक गिर गई जो एक पारंपरिक मशीन को सटीक परिणाम की गणना करने की अनुमति नहीं देगी।

उन्होंने यह भी कहा कि वे वालग्रीन्स श्रृंखला में थेरानोस परीक्षणों की शुरूआत में देरी करने की कोशिश कर रहे थे और होम्स को चेतावनी दी थी कि रक्त सोडियम और पोटेशियम परीक्षण के परिणाम पूरी तरह से अविश्वसनीय थे। स्वस्थ रोगियों में पोटेशियम का स्तर सामान्य सीमा से काफी अधिक पाया गया। परिणाम "मूर्खतापूर्ण" थे। मैं इस जानकारी को मुश्किल से समझ पाया था जब एलन ने प्रवीणता परीक्षण नामक किसी चीज़ का उल्लेख किया था। वह इस बात पर अड़ा था कि थेरानोस उनके संघीय नियमों का उल्लंघन कर रहा था। उन्होंने संघीय विनियम संहिता में उपयुक्त कानूनी आधार की ओर भी इशारा किया: 42 सीएफआर भाग 493। मैंने इन नंबरों को एक नोटबुक में लिखा था और बाद में उन्हें जांचना याद आया।

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होम्स ने कथित तौर पर जोर देकर कहा कि वह रक्त परीक्षण की पद्धति में क्रांतिकारी बदलाव लाएगी, हालांकि विज्ञान और चिकित्सा के बारे में उनका ज्ञान खराब था, जिसने केवल मेरी पिछली धारणाओं की पुष्टि की। मेरे वार्ताकार ने यह भी दावा किया कि दैनिक आधार पर यह वह नहीं है जो कंपनी चलाती है, बल्कि एक निश्चित सनी बलवानी है। एलन झाड़ी के आसपास नहीं मारा - उसने कहा कि सनी एक बेईमान कमीने है और वह लोगों को डराने-धमकाने के माध्यम से प्रबंधित करता है। फिर एक और सनसनीखेज खबर जारी की गई: होम्स और बलवानीई के पास नौकरी से कहीं अधिक समान था। न्यू यॉर्कर और फॉर्च्यून के लेखों से, और थेरानोस वेबसाइट की जानकारी से, मुझे पहले से ही पता था कि बलवानी कंपनी के अध्यक्ष और निदेशक हैं। अगर एलन सच कह रहा था, तो पूरी स्थिति ने एक नया अर्थ लिया: यहां एक तकनीकी स्टार्ट-अप की संस्थापक है, सिलिकॉन वैली में अरबपति बनने वाली पहली महिला, बीस साल की अपनी कंपनी के अध्यक्ष के साथ सो रही है - दूसरे स्थान पर परमेश्वर।

पत्रकारिता की जांच - कैसे पता चला महान धोखा?

प्रबंधन के दृष्टिकोण से यह बहुत अच्छा नहीं लग रहा था, लेकिन अंत में हम एक निजी कंपनी के बारे में बात कर रहे हैं। सिलिकॉन वैली में स्टार्ट-अप की दुनिया ने इस तरह के व्यवहार को निर्दिष्ट करने वाले नियम विकसित नहीं किए हैं। मुझे इस बात में अधिक दिलचस्पी थी कि होम्स बोर्ड के सदस्यों से अपने रिश्ते को क्यों छिपा रहा है। और कैसे तथ्य यह है कि "द न्यू यॉर्कर" एक एकल के रूप में अपने को पेश किया, और हेनरी किसिंजर ने कहा कि वह और उनकी पत्नी Theranos के मालिक मैच के लिए कोशिश कर रहे हैं समझाने के लिए? अगर होम्स बोर्ड के सदस्यों के साथ बलवानी के साथ अपने संबंधों के बारे में ईमानदार नहीं होती, तो वह उनसे और क्या छिपा सकती थी?

होम्स और बलवानी के साथ एक साक्षात्कार में, एलन ने प्रवीणता परीक्षण और थेरानोस परीक्षणों की विश्वसनीयता के बारे में अपनी चिंताओं का उल्लेख किया। जाहिर है, उन्होंने इस विषय को कई बार निजी और ई-मेल दोनों में उठाया। बलवानी ने उन्हें हर बार खारिज कर दिया, सबसे अच्छा उन्होंने जवाब देने से इनकार कर दिया, और अगर उन्होंने जवाब देने के लिए विनम्रता से किया, तो उन्होंने थेरानोस के वकील को भी संबोधित किया और कहा: "कृपया उपरोक्त सामग्री को गोपनीय रखें क्योंकि ग्राहक और वकील के बीच अन्य सभी जानकारी संचारित होती है। "

लैब मैनेजर के रूप में जिसका नाम सीएलआईए अनुपालन लाइसेंस पर था, एलन को चिंता थी कि अगर सरकारी अधिकारियों ने थेरानोस की जांच शुरू की तो उसे जिम्मेदार ठहराया जाएगा। किसी तरह अपनी रक्षा करने के लिए उसने बलवानी के साथ अपने निजी ई-मेल अकाउंट पर पत्र-व्यवहार किया। थेरानोस के अधिकारियों को इस बारे में पता चला और उन्होंने गोपनीयता भंग करने के लिए एलन पर मुकदमा करने की धमकी दी।

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संभावित आपराधिक दायित्व से भी अधिक, वह थेरानोस की सेवाओं का उपयोग करने वाले रोगियों के सामने आने वाले जोखिमों के बारे में चिंतित था। मेरे साथ एक साक्षात्कार में, उन्होंने दो संभावित परिदृश्यों का वर्णन किया, जो मिलावटी परीक्षणों से शुरू हो सकते हैं, दोनों मैकाब्रे। एक गलत सकारात्मक परिणाम रोगी को अनावश्यक सर्जरी के लिए उजागर कर सकता है। झूठे-नकारात्मक परिणाम के साथ हालात और भी बदतर थे: एक गंभीर स्थिति से पीड़ित रोगी को उचित निदान नहीं मिलेगा और उसकी मृत्यु हो सकती है।

बातचीत के बाद, मुझे एक परिचित एड्रेनालाईन रश महसूस हुआ - हर बार जब मैंने कोई सफलता हासिल की तो यह भावना मेरे साथ थी। लेकिन मुझे जमीन पर उतरना पड़ा - आखिरकार, मैंने केवल एक प्रक्रिया में पहला कदम उठाया था जो कि कर्ज होने वाला था। मुझे अभी भी कई मुद्दों की समझ नहीं थी, और सबसे बढ़कर, प्राप्त जानकारी की किसी तरह पुष्टि की जानी थी। मैं एक गुमनाम स्रोत का हवाला देते हुए इन सभी खुलासे को अपने रिपोर्ताज में नहीं डाल सका, भले ही वह विश्वसनीय हो।

एलन के साथ अपने दूसरे साक्षात्कार के दौरान, मैं ब्रुकलिन के प्रॉस्पेक्ट पार्क में धूप में खड़ा हुआ और अपने नौ और ग्यारह साल के दो बेटों को एक आँख से देखा। वे अपने दोस्तों के साथ खेले। यह फरवरी का आखिरी शनिवार था, जिसे न्यूयॉर्क का इक्यासी साल में सबसे ठंडा महीना माना जाता है।

हमारी पहली बातचीत के बाद, मैंने एलन को एक संदेश भेजा जिसमें पूछा गया कि क्या वह किसी पूर्व सहयोगी के बारे में सोच सकता है जो पुष्टि करना चाहता है कि उसने मुझे क्या बताया था। उसने मुझे सात लोगों के नाम भेजे। मैंने उनमें से दो से संपर्क किया। वे दोनों घबराए हुए लग रहे थे और जब तक मैंने उन्हें प्रकट नहीं किया, तब तक वे मुझसे बात करने के लिए तैयार हो गए। उनमें से एक, पूर्व थेरानोस लैब तकनीशियन, ने ज्यादा कुछ नहीं कहा, लेकिन उसके शब्दों ने मुझे यह आभास दिया कि मैं सही रास्ते पर था। वह इस बात को लेकर बहुत चिंतित थी कि स्टार्ट-अप में क्या हो रहा है और मरीजों की सुरक्षा के लिए। उसने इस्तीफा दे दिया क्योंकि उसे बुरा लगा कि वह अपने नाम के साथ इस तरह से किए गए शोध का समर्थन कर रही है। मेरे दूसरे वार्ताकार प्रयोगशाला तकनीकी खोजकर्ता थे। उनसे मुझे पता चला कि थेरानोस में डर और गोपनीयता की संस्कृति है।

वादे जो पूरे नहीं हो सकते

मैंने एलन से कहा कि मैंने कुछ प्रगति की है। जाहिर है, इस जानकारी ने उन्हें प्रसन्न किया। मैंने पूछा कि क्या उसने अपने निजी जीमेल खाते में खुद को भेजे गए ई-मेल कहीं सहेजे हैं। दुर्भाग्य से, वकील ने उसे सभी प्रतियों को हटाने का आदेश दिया, इस कथन के अनुसार कि कंपनी ने उसे हस्ताक्षर करने के लिए मजबूर किया था। दस्तावेजी साक्ष्य ऐसी रिपोर्टों का एक अनिवार्य तत्व था। इस स्थिति में मुझे एक अत्यंत कठिन कार्य का सामना करना पड़ा, लेकिन मैंने निराशा न दिखाने का प्रयास किया।

हमारी बातचीत प्रवीणता परीक्षण में बदल गई। एलन ने बताया कि थेरानोस ने इस विषय पर कैसे संपर्क किया, और अधिकांश रक्त परीक्षणों के लिए कौन से व्यावसायिक विश्लेषणकर्ताओं का उपयोग किया गया था। दोनों सीमेंस थे, जिसने इस जानकारी की पुष्टि की कि फीलिस गार्डनर के पति एंड्रयू पर्लमैन ने विमान में मिले एक बिक्री प्रतिनिधि से सुना था। एलन ने कुछ और बताया जिसका उन्होंने हमारे पहले साक्षात्कार में उल्लेख नहीं किया: थेरानोस की प्रयोगशाला में दो भाग शामिल थे। एक के पास व्यावसायिक विश्लेषक थे और दूसरे थे एडिसन। एक राज्य निरीक्षक को केवल वाणिज्यिक विश्लेषक वाला कमरा दिखाया गया था। एलन ने इसे एक धोखा के रूप में लिया। उन्होंने यह भी कहा कि थेरानोस एक अगली पीढ़ी के डिवाइस पर काम कर रहा था, जिसका कोडनेम 4S था - यह एडिसन की जगह लेने वाला था और अंततः और भी अधिक परीक्षण करने वाला था, लेकिन यह कथित तौर पर बिल्कुल भी काम नहीं करता था और इसे प्रयोगशाला में भी नहीं रखा गया था। फिंगरस्टिक रक्त के नमूनों को पतला करना और उनका सीमेंस मशीनों पर विश्लेषण करना एक अस्थायी समाधान माना जाता था, लेकिन अंत में इसे स्थायी रूप से अपनाया गया क्योंकि 4S परियोजना एक असफलता में समाप्त हो गई थी।

यह समझ में आने लगा था: होम्स और उसकी कंपनी ने वादे किए थे कि वे देने में सक्षम नहीं थे, और चेहरा बचाने के लिए, वे सिर्फ एक अस्थायी अस्थायी द्वारा पकड़े गए थे। यह स्मार्टफोन सॉफ्टवेयर या ऐप्स के साथ किया जा सकता है, लेकिन जब एक चिकित्सा उत्पाद की बात आती है, जिस पर लोगों को अपने स्वास्थ्य के बारे में अपने महत्वपूर्ण निर्णय लेने होते हैं, तो यह अस्वीकार्य है। हमारी दूसरी बातचीत के अंत में, एलन ने एक और दिलचस्प बात कही: जॉर्ज शुल्ट्ज़, पूर्व राज्य सचिव और थेरानोस के बोर्ड के सदस्य, का एक पोता, टायलर था, जो कुछ समय के लिए कंपनी के लिए काम करता था। एलन को यकीन नहीं था कि टायलर ने क्यों छोड़ दिया, लेकिन उसने थेरानोस के साथ एक दोस्ताना माहौल में शायद ही तोड़ दिया। मैं हर समय स्मार्टफोन ऐप में सारी जानकारी लिख रहा था - अब मैंने इसमें टायलर का नाम जोड़ा; शायद मुझे अभी एक और मुखबिर मिला।

इसके बाद के हफ्तों में, मैंने कुछ प्रगति की, लेकिन बहुत सी बाधाओं का भी सामना किया। मुझे एलन से मिली जानकारी की पुष्टि करने के लिए, मैंने थेरानोस के बीस से अधिक वर्तमान और पूर्व कर्मचारियों से संपर्क किया। उनमें से कई ने मेरे ईमेल और कॉल का जवाब नहीं दिया। मैं केवल कुछ मुट्ठी भर लोगों से ही बात कर पाया - उन सभी ने एक सख्त गोपनीयता खंड पर हस्ताक्षर किए और इसे भंग करने के लिए अदालत में मामले को जोखिम में डालने के लिए तैयार नहीं थे।

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पूर्व उच्च-रैंकिंग प्रयोगशाला कर्मचारियों में से एक ने मुझसे बात करने के लिए सहमति व्यक्त की, लेकिन केवल अनौपचारिक रूप से। पत्रकार के लिए यह एक महत्वपूर्ण अंतर था: एलन और थेरानोस के दो अन्य पूर्व कर्मचारी इस शर्त पर मुझसे बात करने के लिए सहमत हुए कि मैंने उनके नाम का खुलासा नहीं किया है। इसलिए मैं लेख में उद्धृत करने में सक्षम था कि मैंने उनसे क्या सीखा, लेकिन जानकारी का स्रोत दिए बिना। इस बार, पूर्व कर्मचारी मुझसे अनौपचारिक रूप से बात करने के लिए सहमत हो गया, जिसका अर्थ था कि मुझे इस प्रकार अर्जित ज्ञान का उपयोग करने का कोई अधिकार नहीं था। बातचीत आखिरकार मददगार साबित हुई, क्योंकि उस आदमी ने एलन के पहले के कई बयानों की पुष्टि की। इसके लिए धन्यवाद, मुझे यकीन था कि यह आगे देखने लायक है। मेरे वार्ताकार ने कंपनी की स्थिति को इस प्रकार संक्षेप में प्रस्तुत किया: "थेरानोस कमोबेश ऐसे काम करता है जैसे कोई बस चलाते समय बस बनाने की कोशिश कर रहा हो। यह ज्ञात है कि देर-सबेर किसी की मृत्यु होगी।"

कुछ दिनों के बाद, एलन ने फिर से मुझसे संपर्क किया। इस बार उनके पास देने के लिए अच्छी खबर थी। मैंने उसे वाशिंगटन में लॉ फर्म को फिर से बुलाने के लिए कहा, जो दुर्व्यवहार के नोटिस स्वीकार कर रही थी। उसे यह पता लगाना था कि क्या वह बलवानी के साथ ई-मेल पत्राचार को पुनर्प्राप्त करने में सक्षम होगा, जिसे उसने गिरावट में कार्यालय में भेजा था, जब उसने पहली बार संपर्क किया था। अब वह मुझे यह बताने के लिए फोन कर रहा था कि कार्यालय ने उसे पत्राचार भेजा है। उसने तुरंत मुझे सौंप दिया। इसमें अठारह प्रवीणता परीक्षण ईमेल शामिल थे। लेखक और प्राप्तकर्ता थे: सनी बलवानी, डैनियल यंग, ​​​​मार्क पंडोरी और एलन। ई-मेल से पता चला कि बलवानी ने गुस्से में एलन और मार्क पंडोरी को एडिसन पर प्रवीणता के नमूनों का विश्लेषण करने के लिए फटकार लगाई, फिर अनिच्छा से स्वीकार किया कि डिवाइस परीक्षण में "विफल" रहा। न ही इसमें कोई संदेह था कि होम्स को पूरी घटना के बारे में पता था: उसका पता अधिकांश ई-मेल की कॉपी पर था।

एक नस से रक्त एक उंगली से रक्त से अलग होता है

इस तरह मैं अपनी खोज में आगे बढ़ा। दुर्भाग्य से, मैंने उसके ठीक बाद एक कदम पीछे ले लिया। मार्च के अंत में एलन को डर लगने लगा। हालाँकि उसने अब तक मुझसे जो कुछ कहा था, उससे वह पीछे नहीं हटे, लेकिन वह अब इस कहानी में शामिल नहीं होना चाहते थे। वह मानसिक रूप से जोखिमों को संभाल नहीं सकता था। उसने पाया कि मुझसे बात करने से वह अपनी नई नौकरी में तनावग्रस्त और परेशान महसूस कर रहा था। मैंने उसे अपना मन बदलने के लिए मनाने की कोशिश की, लेकिन वह अपने काम पर अड़ा रहा, इसलिए मुझे लगा कि मैं उसे छुट्टी दे दूं। मैं इस तथ्य पर भरोसा कर रहा था कि वह जल्द ही हमारे सहयोग को फिर से शुरू करना चाहेंगे।

हालांकि यह काफी झटका था, लेकिन मैंने अन्य मोर्चों पर कुछ प्रगति करने का प्रबंधन किया। मुझे रक्त के नमूनों के कमजोर पड़ने और थेरानोस प्रवीणता परीक्षण पद्धति पर एक अनुभवी लैब तकनीशियन की तटस्थ राय की आवश्यकता थी, इसलिए मैंने कैलिफोर्निया सैन फ्रांसिस्को विश्वविद्यालय में प्रयोगशाला चिकित्सा विभाग के उपाध्यक्ष टिमोथी हैमिल को फोन किया। टिम ने पुष्टि की कि दोनों प्रथाएं संदिग्ध हैं। उन्होंने परीक्षण के लिए फिंगरस्टिक रक्त के नमूनों का उपयोग करने के नुकसान के बारे में भी बताया। एक नस से निकाले गए रक्त के विपरीत, एक उंगली से रक्त ऊतकों और कोशिकाओं से तरल पदार्थ से दूषित होता है, जो परीक्षण के परिणाम और माप की सटीकता को प्रभावित करता है।

"मुझे कम आश्चर्य होगा यदि उन्होंने कहा कि वे समय-यात्रा कर रहे थे और सत्ताईसवीं शताब्दी से आए थे, अगर उन्होंने कहा कि उन्होंने समस्या से निपटा है," उन्होंने कहा।

एलन ने हमारे सहयोग के बारे में अपना विचार बदलने से पहले, उन्होंने एरिज़ोना नर्स, कारमेन वाशिंगटन का भी उल्लेख किया, जिन्होंने वालग्रीन्स क्लिनिक में काम किया और थेरानोस परीक्षणों की गुणवत्ता के बारे में शिकायत की। कई हफ्तों तक मैंने इस महिला का पता लगाने की कोशिश की। अंत में, मैं उसे फोन करने में कामयाब रहा। उसने कहा कि उसके तीन रोगियों के संदिग्ध परीक्षण के परिणाम थे, जिसमें एक 16 वर्षीय लड़की भी शामिल थी, जिसके उच्च पोटेशियम के स्तर से दिल का दौरा पड़ने का खतरा था। कारमेन की राय थी कि इस तरह के परिणाम का एक स्वस्थ किशोर लड़की में कोई मतलब नहीं है। अन्य दो रोगियों में आश्चर्यजनक रूप से थायरॉइड हार्मोन टीएसएच का उच्च स्तर था। कारमेन ने उन्हें एक बार फिर क्लिनिक में आमंत्रित किया और फिर से परीक्षण के लिए उनका खून ले लिया। दूसरी बार, परिणाम सामान्य से काफी नीचे थे। इस घटना के बाद उनका थेरानोस के फिंगर ब्लड टेस्ट से विश्वास उठ गया। ऐसे मामले एलन ने जो कहा था, उसके अनुरूप थे। टीएसएच परीक्षण थेरानोस द्वारा एडिसन पर किए गए इम्यूनोलॉजिकल परीक्षणों के समूह का हिस्सा था, और मुझे अब पता था कि मशीन प्रवीणता परीक्षण में विफल रही है।

कारमेन वाशिंगटन की कहानी मददगार थी, और जल्द ही मुझे कुछ बेहतर मिला: एक और कर्मचारी जिसने कंपनी में अनियमितताओं की रिपोर्ट करने का साहस किया। मैंने टायलर शुल्ट्ज़ को लिंक्डइन पर एक संदेश लिखा, यह देखते हुए कि वह मेरी प्रोफ़ाइल देख रहा है। उन्हें शायद अपने पूर्व सहयोगियों से पता चला कि मुझे इस मामले में दिलचस्पी थी। मेरे संदेश को एक महीने से अधिक का समय हो गया था, और मैं यह आशा खोने लगा था कि फोन बजने पर यह कुछ भी आएगा।

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यह टायलर था। वह बात करने के लिए उत्सुक था, हालांकि वह भी चिंतित था कि थेरानोस इसके लिए उसका पीछा कर रहा था। वह प्रीपेड फोन से कॉल कर रहा था इसलिए इसे ट्रैक नहीं किया जाएगा। मैं उसे गुमनाम करने के लिए तैयार हो गया, और फिर उसने मुझे कंपनी के साथ अपने रोजगार की एक सामान्य कहानी सुनाई। उन्होंने वहां आठ महीने काम किया।

उसने मुझे समझाया कि वह मुझसे दो कारणों से बात कर रहा था। सबसे पहले, जैसे एलन चिंतित थे कि रोगियों को गलत परीक्षण परिणाम प्राप्त होंगे। उनके दिल में अपने दादा की ख्याति भी थी। जबकि उन्हें कोई संदेह नहीं था कि थेरानोस के धोखे किसी दिन सामने आएंगे, वह अपने दादा को अपना नाम साफ करने का मौका देकर इस प्रक्रिया में जल्दबाजी नहीं करना चाहते थे।जॉर्ज शुल्ट्ज़ चौंसठ वर्ष के थे और उनके पास शायद अधिक समय न बचा हो।

टायलर ने कहा, "वह वाटरगेट और ईरान-कॉन्ट्रास घोटालों से एक त्रुटिहीन प्रतिष्ठा के साथ बच गए।" - मुझे यकीन है कि जब तक उनके पास इस मामले को स्पष्ट करने का अवसर होगा, वह इस बार बिना किसी नुकसान के इससे बाहर आएंगे।

अंतिम साक्ष्य

जैसे ही टायलर थेरानोस से चले गए, उन्होंने होम्स और बलवान के उत्तर को लिखे गए ई-मेल को मुद्रित किया। उसने अपनी शर्ट के नीचे इन दस्तावेजों की तस्करी की। उन्होंने दक्षता परीक्षण के संबंध में न्यूयॉर्क राज्य के स्वास्थ्य विभाग के साथ ईमेल पत्राचार को भी बरकरार रखा। मैंने इसे सच्चे मजे से सुना। मैंने उनसे ये सारी सामग्री मुझे भेजने के लिए कहा। उसने तुरंत किया।

पालो ऑल्टो की यात्रा का समय आ गया है। हालांकि उससे पहले मुझे कहीं और जाना था।

मुझे इस बात का सबूत चाहिए था कि कंपनी गलत परीक्षा परिणाम बता रही थी। मैं इसे केवल उन डॉक्टरों को खोजने के बाद प्राप्त कर सका जिन्होंने संदिग्ध परिणाम प्राप्त किए थे और रोगियों को फिर से जांच के लिए रेफर किया था। मुझे लगा कि फीनिक्स में ऐसे लोगों की तलाश करना सबसे अच्छा होगा, क्योंकि थेरानोस ने वहां चालीस से अधिक सुविधाओं में अपने शोध की पेशकश की थी। शुरुआत के लिए, मैं कारमेन वाशिंगटन जाना चाहता था, लेकिन पता चला कि वह अब ओसबोर्न रोड और सेंट्रल एवेन्यू के कोने पर वालग्रीन्स क्लिनिक में काम नहीं करती है, और उसे उन तीन रोगियों के नाम याद नहीं हैं जिनका उसने उल्लेख किया था।

मेरे पास एक और लीड थी। मैंने येल्प को उपयोगकर्ता समीक्षाओं के साथ देखा, उम्मीद है कि किसी और को थेरानोस के साथ बुरा अनुभव हो सकता है। मैं भाग्यशाली था क्योंकि मुझे एक डॉक्टर की राय मिली, जिसने खुद को नताली एम के रूप में हस्ताक्षरित किया था। आप येल्प पोर्टल पर राय के लेखक को एक संदेश भेज सकते हैं, इसलिए मैंने तुरंत ऐसा किया और संपर्क के लिए अपना विवरण प्रदान किया। उसने अगले दिन फोन किया। उसने अपना परिचय निकोल सुंडेन के रूप में दिया, जो फीनिक्स के एक उपनगर फाउंटेन हिल्स में एक पारिवारिक चिकित्सक थी, जो थेरानोस के प्रस्ताव से बहुत नाखुश थी। आखिरी बार गिरने पर, उसने परीक्षण के परिणामों में गड़बड़ी के कारण रोगी को आपातकालीन कक्ष में रेफर कर दिया, जो गलत निकला। मैं डॉ. सुंडेन और उनके मरीज को देखने के लिए फीनिक्स गया। वैसे, मैंने अन्य कार्यालयों का अघोषित दौरा करने की भी योजना बनाई थी, जिन्हें थेरानोस के शोध से लाभ हुआ था। इस सेक्टर से जुड़े एक सूत्र से मुझे ऐसे छह केंद्रों की संपर्क जानकारी मिली।

"बैड ब्लड", जॉन कैरेरौ, एड. मार्जिन

डॉ. सुंडेन की मरीज़, मौरीन ग्लुन्ज़, स्टारबक्स में मुझसे मिलने के लिए सहमत हो गई हैं, जहां वह रहती हैं। अपने अर्धशतक में छोटी महिला एलन बीम के डर की एक चलने वाली पुष्टि थी। थेरानोस द्वारा रिपोर्ट किए गए परीक्षण के परिणामों ने अविश्वसनीय रूप से उच्च स्तर के कैल्शियम, प्रोटीन, ग्लूकोज और तीन यकृत एंजाइमों को दिखाया। महिला ने अपने कानों में बजने की शिकायत की (उसे बाद में पता चला कि वह पर्याप्त नींद नहीं ले रही थी), इसलिए डॉ. सुंडेन को एक स्ट्रोक का संदेह होने लगा। उसने तुरंत उसे अस्पताल रेफर कर दिया। थैंक्सगिविंग पर श्रीमती ग्लुन्ज़ ने आपातकालीन कक्ष में चार घंटे बिताए। डॉक्टरों ने मौके पर ही टोमोग्राफी सहित पूरी जांच की। परिणाम सामान्य होने पर मरीज को घर भेज दिया गया। यह यहीं नहीं रुका। अगले हफ्ते, मॉरीन ने दो बार एमआरआई किया, बस मामले में। महिला ने स्वीकार किया कि इन परिणामों से पता चला कि वह ठीक थी, उसके बाद ही उसका डर अच्छे के लिए कम हो गया।

सुश्री ग्लूंज का मामला आश्वस्त करने वाला था क्योंकि इससे पता चलता है कि गलत शोध परिणाम रोगी के लिए भावनात्मक और वित्तीय दोनों लागतों और सबसे ऊपर, महान भय को दर्शाते हैं। एक स्वतंत्र रियल एस्टेट एजेंट के रूप में, मॉरीन के पास उच्च अतिरिक्त के साथ व्यक्तिगत बीमा था। आपातकालीन कक्ष की यात्रा और एमआरआई की कुल कीमत उसे 3,000 डॉलर थी - उसे इसे अपनी जेब से निकालना पड़ा।

डॉ. सुंडेन के कार्यालय में, मुझे यह भी पता चला कि यह केवल श्रीमती ग्लुन्ज़ के परिणाम ही नहीं थे जो संदेहास्पद लग रहे थे। डॉक्टर ने कहा कि उसके बारह से अधिक रोगियों में पोटेशियम और कैल्शियम के स्तर पर अविश्वसनीय रूप से उच्च अंक थे। उसे विश्वास नहीं हुआ कि वे सच हैं। उसने थेरानोस को एक शिकायत भी लिखी, लेकिन कंपनी ने कभी उसका जवाब नहीं दिया।

मैंने डॉ. सुंडेन के साथ एक छोटा सा प्रयोग करने का फैसला किया। उसने मुझे शोध के लिए एक रेफरल लिखा; अगली सुबह मैं उन्हें अपने होटल के पास Walgreens सुविधा में ले गया। जैसा कि परीक्षण के लिए सिफारिश की गई थी, मैं सबसे सटीक परिणाम प्राप्त करने के लिए खाली पेट चला गया। Walgreens फ़ार्मेसी के हेल्थ क्लब ने मुझे मेरे घुटनों पर नहीं लाया: सिर्फ एक कमरा जो अलमारी से बहुत बड़ा नहीं है। उसमें एक कुर्सी और पानी की छोटी बोतलें थीं। सेफवे के विपरीत, Walgreens ने रीमेक पर एक भाग्य खर्च नहीं किया और अपनी सुविधाओं में अपमार्केट क्लीनिक नहीं खोले।

मैंने अपनी सीट ली और तकनीशियन के कंप्यूटर में मेरा रेफरल दर्ज करने के लिए कुछ मिनट इंतजार किया। फिर उसने किसी को बुलाया। जब उसने बोलना समाप्त किया, तो उसने मुझे अपनी आस्तीन ऊपर करने और अपनी बांह के चारों ओर पट्टी कसने के लिए कहा। मैंने पूछा कि वह अपनी उंगली से खून क्यों नहीं निकाल रहा है। उसने समझाया कि उपस्थित चिकित्सक द्वारा दिए गए कुछ परीक्षणों में शिरापरक रक्त संग्रह की आवश्यकता होती है। इसने मुझे चौंकाया नहीं। एलन बीम ने चेतावनी दी थी कि थेरानोस द्वारा पेश किए गए 240 से अधिक परीक्षणों में से केवल 80 फिंगरस्टिक रक्त के नमूनों के साथ किए जाते हैं (उनमें से 12 एडिसन पर और 60-70 फिर से काम किए गए सीमेंस उपकरणों पर); अन्य सभी शोधों के लिए एक मध्ययुगीन यातना उपकरण की तुलना में साक्षात्कार में होम्स की आवश्यकता होती है: सुई के साथ एक दुःस्वप्न सिरिंज। मुझे इस जानकारी की पुष्टि मिली है। Walgreens छोड़ने के बाद, मैंने अपनी किराये की कार को एक और रक्त परीक्षण के लिए पास के LabCorp सुविधा में ले जाया। डॉ. सुंडेने ने वादा किया है कि दोनों साइटों से परिणाम आते ही मुझे भेज देंगे। चिंतन के बाद, उसने कहा कि वह दोनों केंद्रों में शोध के लिए भी जाएगी, ताकि हमारे पास बेहतर तुलना और आगे के शोध के लिए अधिक सामग्री हो।

अगले कुछ दिनों तक मैंने डॉक्टर के ऑफिस के दरवाजे खटखटाए। स्कॉट्सडेल में, मैंने तीन डॉक्टरों से बात की: एड्रिएन स्टीवर्ट, लौरा बियर्डस्ले, और समन रेज़ी। डॉ. स्टीवर्ट ने एक मरीज का उल्लेख किया जिसने आखिरी समय में आयरलैंड की अपनी लंबी-योजनाबद्ध यात्रा स्थगित कर दी क्योंकि थेरानोस द्वारा भेजे गए अध्ययन के परिणामों ने सुझाव दिया कि वह गहरी शिरा घनास्त्रता से पीड़ित हो सकती है, जो आमतौर पर पैरों में थक्कों का कारण बनती है। घनास्त्रता वाले लोगों को हवाई यात्रा नहीं करनी चाहिए क्योंकि थक्का टूट सकता है और फेफड़ों तक यात्रा कर सकता है, जहां यह फुफ्फुसीय अन्त: शल्यता का कारण बनता है। डॉ. स्टीवर्ट ने पैरों के अल्ट्रासाउंड और पुन: परीक्षा सामान्य होने के बाद थेरानोस के परिणाम को अनदेखा करने का निर्णय लिया।

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